השמנת יתר בקרב חתולים

השמנת יתר בקרב חתולים

אחת הבעיות הבריאותיות אשר הופכת שכיחה יותר בשנים האחרונות היא השמנת יתר בקרב חתולים. זוהי בעיה אמתית שעלולה לגרור אחריה סיבוכים רפואיים שונים כגון סכרת, דלקות פרקים, בעיות לב ונשימה, סרטן ועוד. לכן, כאשר אנו כבעלים, או בעל מקצוע, מבחינים כי החתול שלנו הוא בעל משקל עודף – יש להתחיל לטפל בבעיה.

מחקר שבוצע בשנת 2011 ע"י APOP (האיגוד למניעת השמנת יתר בקרב חיות מחמד) בארה"ב מצא כי מעל 50% מהחתולים היו במצב של השמנת יתר או בעלי עודף משקל. מצב שבו חצי מהחתולים הם בעודף משקל זהו מצב לא הגיוני ומצריך התייחסות.

מה גורם להשמנת יתר בקרב חתולים?

למעשה התשובה היא מאוד פשוטה – כל חיית מחמד מחמד (וגם אנחנו ליתר דיוק) תעלה במשקל אם היא תצרוך יותר קלויות מאשר היא תוציא באמצעות פעילות.

בטבע, מאחר ומזון אינו בטוח וזמין, חתולים (קטנים כגדולים) צריכים לחפש ולצוד. לכן, הם תמיד צריכים לבצע פעילות גופנית כלשהי – קפיצות, ריצות, הליכות וכדומה.

חתולים ביתיים למעשה מקבלים את המזון שלהם בקלות והוא זמין להם אפילו לאורך כל שעות היום (במידה ומתבצעת האכלה חופשית). הם לא צריכים לבצע שום פעילות גופנית ע"מ להשיג אותו. וכך כמות האנרגיה הנשרפת היא קטנה.

הנקודה השנייה היא צריכת המזון – גם פה למעשה אנחנו כבעלים אחראים. אלא אם לחתול שלכם יש גישה חופשית למקרר או לארון והוא מכין לעצמו כריך בשעות הלילה כשאף אחד לא רואה – החתולים מקבלים לאכול רק כשאתם שמים להם את המזון בקערה. ואתם כבעלים מחליטים גם כמה לשים.

כלומר, חתולים ביתיים גם מקבלים יותר מזון וגם מבצעים פחות פעילות.

פירוט הגורמים להשמנת יתר בקרב חתולים

האכלה חופשית

אחד הגורמים העיקריים להשמנת יתר בקרב חתולים היא, כפי שציינתי קודם, צריכה של יותר מדי מזון.

חתולים רבים מקבלים את המזון שלהם בדרך של האכלה חופשית. כלומר, יש להם מזון זמין בקערה בכל זמן נתון והם אוכלים מתי שהם רוצים.

מעבר לזה שזוהי לא צורה טבעית לאכול עבור חיית ציד, זהו כנראה הגורם הכי משמעותי מבחינת השמנת יתר אצל חתולים.

תחשבו על זה שבהאכלה חופשית אתם לא יודעים בדיוק כמה החתול אכל.

אנחנו צריכים לשלוט על כמויות המזון שהחתול אוכל ולכן ההמלצה היא להאכיל בין 2 ל – 4 ארוחות מסודרות ביום.

יחידות מידה

בכדי לדעת כמה החתול צריך לאכול, אנחנו צריכים יחידת מידה מוסדרת. כלומר, לדעת מה משקל המזון בגרמים.

חצי כוס או כוס אינם יחידות מידה. במיוחד אם משתמשים בכוס שתייה של בית ולא כוס מדידה של המזון.

יש להפסיק לחשוב במונחים של "כוסות מזון" ולעבור לגרמים בכדי שנוכל לקבל שליטה על כמויות האכלה.

פחמימות

חתולים, שלא כמו יונקים אחרים, כמעט ולא מייצרים את האנזים עמילאז באמצעות הלבלב שלהם.

עמילאז אחראי על פירוק מולקולות הפחמימות מהמזון לכדי חלקים קטנים יותר של גלוקוז שניתנים לספיגה.

למעשה הטבע לא ייעד את החתולים להיות אוכלי פחמימות.

רוב בעלי החתולים מאכילים במזון יבש מאחר והוא נוח וניתן להשאיר אותו בקערה ליום שלם.

מזונות יבשים מכילים כמויות גבוהות של קמחים ופחמימות. מצד אחד הפחמימות (סוכרים) הללו גם מומרים לשומן הנאגר בתאי שומן וגם גורמים לעליית רמות הסוכרים בדם.

חתולים לא יכולים להתמודד עם כמויות גדולות של פחמימות באופן אפקטיבי. לאחר ארוחה עשירה בפחמימות, רמות הגלוקוז בדם אצל החתולים עולות בצורה גבוהה יותר מאשר אצל יונקים אחרים ונשארות כך לפרק זמן ארוך יותר.

גירוי ארוך טווח זה של תאי הלבלב האחראים לייצור אינסולין הופך אותם לפחות רגישים לגלוקוז בדם. כתוצאה מכך הם מייצרים פחות אינסולין ולכן רמות הסוכר בדם נשארות גבוהות. מצב זה של חוסר רגישות תאי האינסולין מוביל למצב הנקרא "עמידות לאינסולין" הקודם לסכרת.

ולכן, יש להאכיל את החתולים במזון מבוסס כמעט כולו על בשר. סביב 35-45% על בסיס יבש.

חלבונים

תזונת החתולים הטבעית היא כמובן טרף קטן כגון עכברים וציפורים. אלה מכילים כ – 5-10% פחמימות / ירקות בלבד. היתר הוא נוזלים, מעט מינרלים ובעיקר חלבון ושומן. מערכת העיכול של החתולים בנויה כך שהיא מסוגלת להשיג את כל צרכיה מהבשר ומעט הירק שהחתול אוכל.

המזון המסחרי היבש שבעלי חתולים רבים רוכשים מכיל כמויות גבוהות של פחמימות וכמויות נמוכות יחסית של חלבונים.

לכן, ההמלצה היא להאכיל חתולים במזון המותאם יותר לצרכיהם הטבעיים – רמות גבוהות של חלבון, מתונות של שומן ונמוכות של פחמימות ממקור ירק ולא דגן. חלבון הוא רכיב המפתח עבור תזונת הטורפים.

חטיפים

כולם אוהבים לפנק את החתולים שלהם. אנו גם נוטים לחשוב שיש צורך לתגמל את החתולים באמצעות מזון ופחות ע"י יחס. החתולים מקבלים חטיף לפני שהבעלים יוצאים מהבית, כשחוזרים, כשהם מביטים בזמן הארוחה, כשהם מייללים ודורשים תשומת לב. כמעט בכל מצב, הם מקבלים חטיף.

חטיפים רבים, בדומה למזון, מכילים בעיקר פחמימות וקמחים (בנוסף לצבעי מאכל וחומרים סינתטיים אחרים).

מעבר לכך שמתן חטיפים על יללות או הצקה בזמן ארוחה רק מחזק התנהגות שלילית, הם גם מוסיפים קלוריות שאינן נחוצות למאזן היומי.

חתולים בעודף משקל כמובן שאינם צריכים חטיפים נוספים וגם אם רוצים לפנק חתולים במשקל תקין, ההמלצה היא לתת להם חטיפים על בסיס חלבון כגון עוף או כבד מיובשים.

המלצות האכלה

כל מזון מכיל כמויות מומלצות להאכלה. תזכרו שאלה הן המלצות בלבד ויש להתאים אותן לפי הצרכים הייחודיים של כל חתול.

כל חתול הוא שונה מבחינת הדרישות התזונתיות שלו שמשתנות בהתאם למאפיינים כגון גיל, מצב בריאותי, רמת פעילות ואפילו לעונות השנה יש השפעה.

אפשר להתחיל ולהאכיל בהתאם לרשום על המזון, אולם לאחר מכן יש לבחון ולראות את מצב החתול – האם עלה או ירד במשקל ולפי זה לבצע התאמות.

תזכרו שכל כופתית או יחידת מזון היא בעלת משמעות גדולה מבחינה קלורית לחתול שמשקלו 6 ק"ג.

פעילות גופנית

אני מרגישה שלעתים שוכחים שגם חתולים צריכים פעילות גופנית.

כמו שציינתי בהתחלה, בטבע חתולים רצים וקופצים ומוציאים אנרגיה רבה במרדף וחיפוש אחר טרף ואפילו במשחק.

חתולים ביתיים נוטים לישון ולנוח שעות רבות מהיום מאחר ואין להם את הצורך לברוח או לצוד.

בכדי להרזות, זה לא מספיק רק להפחית את צריכת המזון אלא יש צורך גם להגדיל את כמות הפעילות. זהו שינוי אורח חיים מלא.

נכון שזה הרבה יותר פשוט עם כלבים, מאחר ואנו בהכרח חייבים להוציא אותם להליכות. אולם, גם עם חתולים זה אפשרי ומצריך מהבעלים מספר דקות ביום של משחק ותשומת לב.

אפשר להוסיף לחתול משחקים אינטראקטיביים שיפעילו אותו כשאנו לא בבית, לשחק איתו עם חכה שבקציה דג או אפילו לעודד אותו באמצעות כך שנשים את קערת המזון במקום גבוה או נארגן לו מעין אזור טיפוס וקפיצות.

כמובן שלפעילות הגופנית יש חשיבות לא רק מבחינת בריאות פיזית ושמירה על משקל אלא גם מבחינת הבריאות המנטלית של החתול. שוב – זוהי חיה שפעילות וציד בדמה.

תפריט הרזיה

תהליכי הרזיה אצל חתולים צריכים להיעשות בצורה הדרגתית מאוד. אסור לחתוך את כמויות המזון בקיצוניות שכן זה עלול להוביל לבעיות בריאותיות שונות אצל חתולים.

אחת הסיבות הנוספות שחתולים צריכים חלבון בשרי בתפריט הרזיה הוא הימצאות חומצת אמינו בשם קרניטין. זוהי חומצת אמינו שנמצאת בעיקר בשר שריר (וכמעט ולא בחומרים צמחיים) והיא משחקת תפקיד משמעותי בהמרת שומן מתאי שומן לאנרגיה הניתנת לשימוש ע"י הגוף.

ניתן גם להוסיף את חומצת האמינו בצורת תוסף (L-קרניטין) במינון של 250 מ"ג ליום.

 

לסיכום – מה עושים ?

אחרי כל מה שציינתי, אתם בטח רוצים לדעת  – אז מה הצעדים עכשיו? איך לעזור לחתול להרזות?

  1. להאכיל במזון מבוסס בשר וחלבונים, עם רמות שומן בינוניות – גבוהות וכמעט ללא פחמימות. ההמלצה היא שלא יהיו כלל פחמימות מדגן אלא רק מעט ירקות. המעבר מהמזון הישן לחדש צריך להיעשות בהדרגה למשך כ – 3 שבועות. כל פעם שמים יותר מהמזון החדש ופחות מהמזון הישן.
  2. לא להאכיל בהאכלה חופשית אלא להאכיל 2-4 ארוחות מסודרות בשעות קבועות ביום.
  3. למדוד את כמות האכלה לפי גרמים.
  4. להאכיל מעט יותר ממה שהאכלתם. התחילו עם 5-10% פחות.
  5. לשקול את החתול כל 3-4 שבועות. הירידה במשקל צריכה להיות של כ – 250 גרם בכל התקופה הזו – מאוד הדרגתית.
  6. הגדילו את רמת הפעילות הגופנית.

 

יכול להיות שחתול שמנמן הוא כיף לחיבוק וליטוף אבל זה לא תורם לרווחה שלו ולאיכות החיים שלו.

חתולים כבדים מתקשים ללכת, לקפוץ ולפעול בצורה האופטימלית.

אתם אחראים עליהם, תדאגו שיהיו בריאים ומאושרים 🙂

 

אני פה לכל שאלה , שלחו לי הודעה 

 

 

Please follow and like us:

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *